Ontmoet jij ook ’s wereld snelste man Haile Gebrselassie?

Great Ethiopian Run Haile Gebreselassie

Interview met ’s werelds snelste man Haile Gebrselassie

‘De Great Ethiopian Run is onze Koningsdag’

Voormalig hardloper Haile Gebrselassie is tegenwoordig een succesvol zakenman. En hij organiseert elk jaar de Great Ethiopian Run. Wij spraken met hem vorig jaar in november in Ethiopië, tijdens onze hardloopreis XtraRun4Ethiopia.

 

Haile, we kennen je allemaal als ’s werelds snelste middenafstandsloper. Wat doe je tegenwoordig eigenlijk?

‘Sinds ik ben gestopt met wedstrijdlopen zit ik in heel veel in zaken. Hotels, auto’s, honing, koffie….Dat begon allemaal heel klein, maar inmiddels is dit uitgegroeid tot serious business. Als hardloper heb je slechts te maken met een aantal mensen: je coach, de manager en de andere renners op het parcours. In mijn bedrijf werken nu bijna 2.000 mensen. Dat is heel andere koek, er is veel meer concurrentie. Naast zakenman ben ik sinds oktober 2016 ook voorzitter van de Ethiopische atletiekfederatie.’

En je bent oprichter en organisator van de Great Ethiopian Run.

‘Ik ben inderdaad de oprichter en houd nog altijd een vinger aan de pols wat de organisatie van het evenement betreft. Maar het echte werk wordt verricht door al die kundige mensen die in de organisatie zitten. Zij zorgen ervoor dat alles elk jaar weer goed verloopt.’

Waarom ben je die run destijds gaan organiseren?

‘Ik rende veel wedstrijden over de hele wereld, maar had altijd de wens om ook zo’n run naar Ethiopië te brengen. Er waren voor de renners hier geen echte wedstrijden en de meesten van hen hadden niet de mogelijkheid zoals ik om naar het buitenland te gaan daarvoor. Toen ik zestien jaar geleden werd uitgenodigd om deel te nemen aan de Great North Run in Engeland, vroeg ik gewoon aan de organisatoren of we zo’n run niet ook in Ethiopië konden organiseren en of zij me daarbij wilden helpen. En zo geschiedde. We begonnen klein, dat was nog makkelijk te organiseren. Maar elk jaar groeide het evenement groter en groter. De afgelopen editie (die van 2016, red.) namen 42.000 renners deel aan de run, plus 5.000 kinderen aan de speciale kinderrun op zaterdag.

De Great Ethiopian Run is dan ook meer dan alleen een hardloopevenement. Mensen komen om zich te amuseren. Het is echt een jaarlijks cultureel evenement. Zoals jullie Koningsdag.’

Wat vind je ervan dat er uit Nederland een heel team is gekomen om de run te rennen en zich heeft laten sponsoren voor het onderwijsproject van StartUp4ids?

‘Daar heb ik echt geen woorden voor, zo fantastisch vind ik dat. Dank jullie wel dat jullie dat hebben gedaan. Soms vraag ik mezelf af hoe we mensen uit het buitenland kunnen verleiden de run hier te komen rennen. Vooral uit Nederland, dat toch een beetje voelt als mijn tweede thuis. Mijn grote doorbraak was destijds in Hengelo (de stad waar Haile ook is benoemd tot ere-burgemeester, red.) en sinds 1992 heb ik jarenlang de helft van het jaar in Nederland verbleven.’

Hoe zie je de toekomst voor het hardlooptoerisme in Ethiopië?

‘Kijk naar New York, Londen, hoeveel mensen uit de hele wereld komen daarheen voor de marathons? Wat dat betreft is er zeker een toekomst voor Addis Abeba.’

Maar de Great Ethiopian Run is een 10-kilometerloop. Waarom organiseer je geen marathon hier?

‘Dat is in Addis Abeba niet mogelijk, met onze 2.500 meter boven zeeniveau zitten we gewoonweg te hoog. Een marathon rennen op deze hoogte is erg zwaar voor buitenlanders, die zijn dat niet gewend. Daarom hebben we gekozen voor een 10-kilometerrun in de stad. In Hawassa is een langere run trouwens wel mogelijk. Daar hopen we in 2018 weer een hele of halve marathon te organiseren.’

Waarom zijn Ethiopiërs eigenlijk zulke goede hardlopers?

‘We leven op grote hoogte, dus we zijn gewend in extreme condities te trainen. Plus het zit in onze levensstijl. Kinderen in de dorpjes buiten de grote steden moeten als ze naar school gaan soms wel 10 kilometer afleggen. Dat rennen ze. Niet omdat ze het leuk vinden, ze moeten wel. Rennen zit gewoon in ons bloed.’

Als je deelneemt aan de sponsorreis van StartUp4Kids naar Ethiopië, krijg je niet alleen de kans om Haile Gebrselassie in levende lijve te ontmoeten tijdens een meet and greet. Je kunt hem ook ’s ochtends heel vroeg tijdens de trainingen in de bossen bij Addis Abeba tegenkomen; hij woont namelijk vlak achter het Orange Lion Guesthouse waar je zult verblijven. Daarvoor moet je wel heel vroeg uit de veren, want Haile traint elke ochtend stipt om 5.30 uur.

 

Interview: Claudia Coenen

Ben jij die avontuurlijke hardloper die er altijd van gedroomd heeft Haile Gebreselassie te ontmoeten en

Posted on mei 17, 2017 in Nieuws uit Ethiopie

Share the Story

About the Author

Leave a reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to Top